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Colique Cheval

La colique chez le cheval :

Elles sont la hantise de tout propriétaire et l'ennemie jurée du cheval. Toute personne en contact avec les chevaux en a déjà entendu parler. Les coliques comptent chez le cheval parmi les troubles les plus fréquents et les plus graves chez les équidés. Elles constituent le premier motif d'appel en urgence du vétérinaire et la première cause de mortalité du cheval.

Malgré sa robustesse, le cheval possède un appareil digestif complexe et fragile. Cela est lié à la présence de nombreuses terminaisons nerveuses au niveau des intestins qui réagissent à la moindre anormalité.

Le système digestive est d'autant plus fragile que l'estomac du cheval est très petit, seulement 7% de sa masse totale et que son intestin grêle est très long. C'est pour cela qu'il est vivement conseillé de fractionner les rations alimentaires du cheval en deux à trois repas par jour. La fragilité digestive du cheval s'explique également par la présence d'un sphincter appelé « cardia » à l'entrée de l'estomac. De ce fait, contrairement à l'homme, le cheval ne peut pas vomir.

La colique se caractérise par des douleurs abdominales. Elles peuvent survenir en cas d'anxiété, d'une ingestion trop rapide des aliments ou d'un parasitisme. Un changement de régime alimentaire ou un excès de légumineuse peuvent aussi être à l'origine des coliques.

Une perte d'appétit soudaine peut être le signe d'un encombrement digestif et le cheval se montrera abattu, irritable et réticent au travail. En cas de douleur plus intense, le cheval gratte le sol des antérieurs, se regarde les flancs, se couche, se roule. L'absence de crottin, une transpiration excessive, une agitation inhabituelle ou une respiration rapide doivent vous alerter.

Colique Cheval

Il existe trois types de coliques :

- La colique par obstruction est la plus courante et touche le système digestif. Au lieu de glisser naturellement, les aliments se bloquent dans une zone de l'appareil digestif et forme un bouchon. Ne pouvant vomir, le cheval ne peut expulser le bouchon. Il peut disparaître de lui-même au bout d'un temps plus ou moins long mais l'intervention d'un vétérinaire s'avérer nécessaire.

- La colique par dysmicrobisme est liée à un problème de digestion. Les aliments mal assimilés et provoquent des troubles du transit comme des spasmes ou des acidités.

- La colique chirurgicale est due à une torsion accidentelle du viscère ou au retournement de l'estomac. Dans de nombreux cas, cette colique résulte d'une colique par dysmicrobisme ou d'une colique par obstruction. C'est la forme de colique la plus dangereuse, elle nécessite d'être traitée au plus vite.

Le premier réflexe en cas de colique est d'appeler votre vétérinaire. Il est ensuite préférable de retirer l'eau et la nourriture mise à disposition du cheval. Vous pouvez utiliser une muselière anti-colique qui l'empêchera de boire et manger. Faites marcher votre cheval, cela pourra le distraire et soulager la douleur.

À son arrivée, votre vétérinaire posera un diagnostic en fonction des symptômes et déterminera un traitement (injection d'un colifuge).

Dans les cas de torsion ou de déplacements du tube digestif, une chirurgie peut être obligatoire. Elle est nécessaire dans environ 10% des cas. La chirurgie de colique est une opération risquée. Les complications sont fréquentes : lâchage de sutures, infection, fourbure, problème de transit… Les avancées dans les techniques chirurgicales et le suivi post-opératoire des dernières années ont néanmoins permis une bonne amélioration du taux de succès des chirurgies abdominales. On estime le taux de survie à court terme à 70%.

Il est impossible de se prémunir contre les coliques. Certains facteurs de risque ont été identifiés : l'ennui, l'inactivité, un changement de lieu de vie (notamment lors du passage du pré au box), un changement d'intensité des activités… Il semblerait également que les chevaux de selle, les pur-sang et les arabes soient plus susceptibles de développer des coliques.

La prévention passe avant tout par la prise en compte des facteurs de risque pour éviter les situations favorables au déclenchement des coliques : fractionnement des rations, activité quotidienne, transition progressive lors d'un changement de lieu de vie ou d'alimentation, alimentation et eau de qualité, programme de vermifugation, soins dentaires annuels...

Le Paturon vous invite à toujours faire appel à votre vétérinaire pour le soin de votre cheval.

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